目标中欧,健身达人Carolyn的“非常”申请

时间回溯到2017年11月,美国女孩Carolyn Schneller正在泰国皮皮岛的金色沙滩上尽情享受这难得的一刻,远离城市的喧嚣。出发之前,Carolyn刚刚递交了2018年入学的中欧MBA课程申请,但岛上的Wifi信号实在太不稳定了,所以她必须时不时刷新下邮箱,焦急地等待着面试的消息。

喜悦和焦虑很快同时出现,Carolyn兴奋地收到了生日当天在上海的面试邀请,但这也意味着还远在泰国度假的她无法亲临现场。Carolyn没有气馁,她立刻行动起来,为了争取第一轮的录取机会,她首先与招生办联系,希望能采取视频面试的形式,并与酒店前台沟通,想为面试预订环境更好的商务中心。“前台茫然地看着我,抱歉地说他们没有商务中心。”Carolyn回忆道,“而我房间里的Wifi信号很不稳定,我告诉自己,在最坏的情况下我要尽力做到最好。我告诉前台我有一个紧急的视频通话,需要酒店大厅的一个角落和安静的环境。我甚至挪了一些书和纸到我旁边,让周围的环境看起来更正式。加入中欧MBA课程后的现在,我可以微笑着回顾这段经历,但有时我也会幻想,如果那天正好有个只穿着滑板裤和人字拖的游客走到我身后,天知道会发生什么!”

如愿加入中欧

 

由于父亲的工作关系,Carolyn小时候经常搬家,主要是在美国,但在七年级开始时,她和家人一起搬到了上海。当时她就读于金桥社区的协和国际学校,这是一所美国学校,距离中欧国际工商学院上海校区仅几步之遥。虽然她在中国待的时间不算长,但上海和它独特的文化给年幼的Carolyn留下了难忘的回忆。

高中毕业后,她凭借在赛艇队的出色表现获得俄亥俄州立大学的全额奖学金,主修英语文学,辅修中文。在本科学业接近尾声的时候,她又一次回到上海,参与上海财经大学的交流项目。Carolyn说:“我天生是一个充满好奇心的人,我喜欢上海一开始纯粹是因为当时感觉很有异国情调,后来则不仅是对中国文化感兴趣,还有我在上海学习期间遇到的其他国家的人,很多元化。毕业后,我选择留在上海,但那时并不清楚自己到底想做什么。我一边教书,一边怀念那些做运动员的日子,于是我开始在CrossFit健身社区做教练。”

很快,Carolyn获得了管理一家新的CrossFit健身房的机会,这个角色带给她运营、物流和营销方面的经验,但她仍希望寻找到更大的平台展现自己。Carolyn说:“我的父母从小就给我灌输了一套非常扎实的价值观。当我在做任何重大决定时,我都会问自己三个简单的问题,它会让我进步吗?它会对我所在的社区有帮助吗?它会让这个世界变得更好吗?我想MBA能肯定地回答我的三个问题,于是我投入到MBA课程的资料搜集和选择上。”

 

在准备申请时,Carolyn联系了MBA招生办公室,希望能联系一位与她背景相似的MBA学生,就这样她认识了加入中欧MBA之前已经在中国生活和工作了近10年的加拿大人Chris Day(想了解Chris Day的故事请点击:一个加拿大人的中国十年)。通过Chris, Carolyn真正了解了MBA的意义以及中欧的学习环境。“我担心和那些传统意义上商学院的主流成功人士相比,我的经历太过普通。而Chris带我参观校园,旁听了一节课程,并了解职业发展方面的内容。被雄心勃勃的年轻职场精英围绕的感觉非常鼓舞人心,但它也让我意识到中欧是多么重视背景的多样性,这给了我申请的信心和热情。我认为,中欧能给我的绝不仅是个人发展。中欧每年举办无数场活动,担任这些活动的志愿者不仅让我更好地了解中欧,同时也回馈给学校,比如TEDxCEIBS、INNOVATEChina和中印论坛等。”

Carolyn建议MBA申请者在入学面试时准备好对自己当前或感兴趣行业的趋势、挑战和机遇的分析。“在一线城市可支配收入不断增长的驱动下,过去5年中国的健身行业出现了爆炸式增长。在我的面试中,我们谈到了这种趋势的连锁效应是双重的。首先,有许多健身房开张,也有许多经营不善而倒闭的,胜出者正是通过他们的服务水平来凸显自己。其次,行业的发展使人们对健康有了更广泛的认识。”Carolyn谈到,“中国在很多行业都体现出超过美国的势头,但我认为我的第二个观察,即中国社会对健康生活方式的普遍认识,仍然落后于美国。我看到了这一领域的机遇,目前正计划在学校举办一个小组讨论,邀请一些在‘功能性健身’、‘有机食品配送’和‘感官恢复’方面的创新公司与同学们分享他们的商业模式和计划。”

 

一旦进入MBA课程,这将是一场全新的游戏,会有一套新的规则。对Carolyn来说,平衡繁重的MBA课程和健康的日常生活并不算什么挑战。Carolyn说:“这对每个人来说都不一样,运动和健身不再是我的主要关注点,我需要用锻炼保证的是MBA的学习。”这意味着每天早上7点她就会出现在学校体育馆,要么和她的同学Kyle Li一起,要么做教练带领同学们锻炼。“每天早上有一个好的开始,就能保证我的状态从财务会计课的第一分钟一直保持到最后一分钟。”

毫无意外,Carolyn是在健身房收到了MBA课程的录取通知。Carolyn说:“我打开邮件,在更衣室里激动地大声尖叫,吓得我的合伙人立刻举着一把扫帚冲了进来,他以为我看到了一只老鼠。”加入中欧2个多月后,Carolyn分享道:“作为一名运动员,我被成功所驱使,但也害怕失败。我不介意承认,考虑到我的非传统背景和其他同学的实力,我确实在第一学期的部分时间里有一种隐隐的‘冒牌货综合症’。但在领导力之旅的反馈环节中,我找到了归属感。我同组的小伙伴们分享说,虽然我还没有完整的技能,但他们真的很欣赏我的积极性、计划性和完成任务的能力。这对我来说意义重大,我鼓励任何有不寻常背景的人仍然用双手抓住MBA机会,毕竟,我们都是来这里学习的,没有人已经是MBA。”