足球、旅行与挑战,从德国小镇到世界舞台

我是中欧MBA2018级学员Paul Walprecht,来自德国。我从小在法兰克福地区一个不超过7000人的小村庄长大,在那里几乎每个人都互相认识,生活非常平静。而我一直渴望走出去体验不同的文化和国家,我相信在我的家乡之外还有很多值得去了解的东西。

作为一个小镇孩子,我对足球的热爱从5岁开始。那时候,除了踢足球,我的童年没有别的娱乐活动,这也几乎是每个德国男孩都做过的事。16岁的时候,我不得不承认自己并没有这方面的天赋,在比赛的大部分时间里坐在板凳上并不是我想要的,所以我决定放弃做一名运动员,而是转为当一名裁判,我觉得这是每个人一生至少需要尝试一次的经历。在德国,尤其是在大城市,每个周末在数千个足球场,足球将许多不同的人、民族和文化联系在一起。比如我的助理裁判分别是波斯人和希腊人,和他们一起,我走遍德国,看到了家乡以外的世界。

足球让我接触到来自不同国家的人,帮助我更好地理解不同人的思考和行为。6年之后,我成为德甲几支明星球队的裁判,像拜仁慕尼黑、多特蒙德、沙尔克04等等。他们中的许多人现在都在职业联赛中踢球,有两个人进入了德国国家队。我也有幸担任国际球队的裁判,比如一个来自日本的年轻选手代表团,参加在德国与职业球队比赛的训练营。

但这还远远不够,我想探索更多新的国家,所以我想找一份可以帮我实现这个心愿的工作。高中毕业后,我加入了一家医疗和农业领域的大型德国公司工作。那时的我希望能在国外生活,尽可能多地旅行。现在回头去看,这种“流浪癖”很可能就是最终把我带到中欧和中国的那种精神。

在此期间,我参加了一个管理培训生项目,之后开始了内审工作。在这个职位上,我负责检查和验证整个公司的各种流程、项目和组织,包括评估销售和营销策略,检查公司内部提供的金融服务和工厂。这个工作非常接近我的环球旅行目标:我通常出差3-4周,足迹遍及五大洲,大约20个国家。

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毫无疑问,比起紧张的商务旅行,更好的方式是背包旅行。尤其是在长时间工作之后,没有什么比温暖舒适的床更吸引人的了。所以我继续在周末旅行,同时把所有的假期都用在国外。我的朋友甚至嘲笑我,不明白为什么我还要在科隆租个公寓,任何一家酒店的性价比都比这个要高得多。

我来中国出过4次差,每次分别在北京或者上海3-4周。这些经历引起了我对中国的兴趣。除此之外,我的公司还为我计划了一个MBA项目,其中一个选项就是中欧。因此,我更感兴趣的是了解中国是否是一个适合我花时间生活和获得MBA的地方。

2016年冬天,我第一次来到北京,这是我人生中最沮丧的一次经历,也让我明白了搬到中国是一个多么大的挑战。那段时间,北京出奇得冷,雾霾沉沉,我周围的一切——语言,习惯,食物——对我来说都出乎意料得陌生。我们在北京郊区的一个小工厂有一个项目,在我待的四个星期里,那里只有我一个外国人,而且只有少数人能用英语和我交流。

这四个星期对我来说是一场煎熬,因为我几乎不能和任何人交流,我感觉即使他们明白我说的话,他们也无法真正理解我的意思。我就像一个蹒跚学步的孩子,一切都得从头学起;我想很多来中国的外国人都会遇到这样的挑战。但我觉得这就是我一直在寻找的那种挑战。在花了这么多时间环游世界,去过许多不同的地方之后,中国是第一个让我觉得一切都不一样的地方。

第二年,我又来中国出了两次差。但是这次我和不同的团队去了不同的地方。八九月是我的第一次旅行,天气也很好,我的同事很想向我介绍中国。和我同行的两位同事在公司里参加了同样的管培生项目,分别于2016年和2017年从中欧毕业。

刚到中国时,他们和我经历了同样的挣扎,同时他们也给了我一些建议,比如如何处理那些一开始可能会遇到的不熟悉和不方便。他们帮我获得了一个基本的了解和接触中国文化的机会,这是我之前所缺乏的。简单地忽略未知的一切并选择保持距离其实非常简单,但当我第一次真正了解中国时,我重新理解了许多事情,并开始喜欢上这里。

 

对于正在阅读本文的每个人,我想分享两点:

如果你是一个正在考虑搬到中国的外国人,或者是像我一样在几个月前来到这里,这将是一个充满挑战的环境,特别是如果你来自的国家与中国文化没有或只有非常有限的共同点,你可能会在许多阶段感到沮丧。但是一旦你得到一个更好的渠道来理解中国文化,你的看法将会改变。这里的文化是如此丰富多样,有很多东西可以挖掘,尤其是在像上海这样的城市。

如果你是中国人,请邀请他们做任何你喜欢做的事情,给他们一个更好的机会。否则,他们会很煎熬,无法享受在这里的日子。我在德国也遇到过这种情况,但是一旦你带他们四处逛逛,他们就会有完全不同的看法。我从裁判、工作和旅行中学到的一件事是:正是多样性丰富了人们的生活。你会结交新朋友,体验新事物,学会理解不同的观点。

 

在中欧的头几个月,可以说正是我所期待的那种状态。生活在国外从不是一件容易的事情,你需要不停地学习和适应。所以,有一些起起伏伏很正常,特别是如果你还想在讲座、小组作业和社交活动的间隙中学习中文的话,要知道前两个学期的课业是非常繁重的。但在我的中欧之旅中,我接触到许多非常鼓舞人心的人,遇到了许多新的挑战,结交了来自世界各地的不分国籍、性别和年龄的朋友。

幸运的是,我也能够保持我对足球的热情。我们在MBA2018级的学员中组了一支球队,与中欧其他球队(主要是校友)比赛,并定期进行训练。除此之外,我还在我的中国同学的影响下开始接触篮球,我在德国几乎没有打过篮球,现在每周都打好几次。这些体育活动对我帮助很大,帮助我与人们接触,了解他们,也帮助我暂时“远离”学校的日常生活以及考试。

如果你问我为什么来中国,我的期望是什么,我的回答会和你通常得到的答案大不相同。我来这里不仅仅是因为中国与我的祖国有着重要的关系,因为这里正在形成的巨大的行业趋势,这种趋势导致中国可能比其他国家领先多年或是因为中欧国际工商学院在全球商学院排名前十,在亚洲享有高声誉。我更是来接受挑战的,那种生活在一个一切都不同于你过去所接触的国家的挑战。我很高兴来到中国,我期待着那些在旅途中即将遇见的人们。