海尔平台的过人之处:成本降低7.3%,订单增加62%

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大多数企业搭建了支持特定功能的数字化平台,如供应链管理、产品设计或运营等,并对加入平台者予以严格监管。

家电制造商海尔对其平台进行了拓展,力图促进更为广泛的协作,从产品创新与设计,到供应原材料和零部件,乃至解决技术问题和提供新服务,包含甚广。

依托这一平台,海尔得以充分发挥其生态系统的专长与资源优势,抢抓新商机,快速应对颠覆式变革,广泛提升一系列业务活动的效率。

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赵先德

中欧国际工商学院运营及供应链管理学教授

京东运营及供应链管理学教席教授

2020年2月初,中国爆发第一波新冠肺炎疫情。身处其中的全球最大家电制造商之一海尔集团面临一个重大挑战,同时也是一个机会。

其客户和吉家居要生产一批移动式隔离病房,用于捐赠给严重疫情下的武汉某医院。这些隔离单元必须具备符合严格医疗标准的新风、消毒和污水处理系统。

和吉为此向海尔求助,但两家企业以前都没有生产过此类设备,于是他们携手合作,在设计资源和供应链能力上互通有无。

疫情导致多地封城,且当时正处于春节假期,大部分企业都没上班。他们克服诸多不便,终于在两周内开发出隔离单元的工作原型,并交付给医院。随后数周,他们又迅速生产了更多隔离单元交付给当地其他医院。

在接下来几个月里,和吉与海尔继续合作,开发出其他版本的隔离单元,比如移动核酸检测站和移动疫苗接种站,以满足新的需求。

要达到这样的敏捷度,两家企业必须在工业电器、医疗和建筑等多个行业迅速找到恰当的合作伙伴,且所有参与方必须相互信任,愿意合作进行设计。

海尔与和吉之所以能在数周内完成原型制造和测试、供应链配置、产能安排等事宜,都要归功于海尔的数字平台。

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卡奥斯(COSMOPlat,智能制造云平台的英文缩写)与传统的数字供应链平台以及其他类型的数字平台有着根本性的差异。它能够促进更广泛的合作——从产品创新与设计,到供应原材料和零部件,乃至解决技术问题和提供新服务——任何成员都可以在它的支持下灵活调动资源,以把握新机遇或应对颠覆式变革。

更重要的是,平台成员并不限于海尔的供应商,还有其他企业:有些是由海尔的供应商邀请加入;有些是在员工参加研讨会和专业会议时经同仁引荐加入;有些是通过媒体报道得悉后申请加入。

海尔正计划让卡奥斯成为一个独立运营的业务单元,开始面向其他行业的企业提供服务。

对于许多企业来说,如果其数字平台拥有像海尔卡奥斯这样的能力,无疑会让企业受益匪浅。

本文旨在概述海尔卡奥斯的发展历程,探究它与其他跨国企业的数字平台有何不同,展示海尔及其供应商如何利用该平台汇集的信息和关系来快速解决问题,并为那些有意创建类似平台的企业提供指引。

1/海尔的平台有何与众不同之处

海尔于2012年创建数字化平台,目的是改善公司的基本采购职能。起初,平台功能仅限于下单、生产计划协调、库存管理、支付及其他常规交易。

但不久之后,海尔创始人兼首席执行官张瑞敏有了新的决定。

他希望该平台不仅要能够为常规的供应链职能提供便利,还要有能力调动公司内外的关键资源,帮助公司解决供应中断、需求意外变化和质量方面的问题,从而提高供应链的敏捷度,快速、高效地抓住新的机会。

因此,公司开始丰富数字化平台的功能,并在2016年将其更名为COSMOPlat。

经过几年部署,海尔卡奥斯已覆盖大约20个国家,尽管直接效益难以量化,但公司高管认为,在缩短订单交付周期、提高生产效率、降低缺货率、加快收款速度以及增强产品定制化能力等方面,该平台发挥了巨大作用。

平台的其他成员企业也对卡奥斯所提供的助力赞不绝口。

康派斯是中国一家位于山东省荣成市的房车、露营拖车和休闲车制造商,在该平台支持下,其生产周期从35天缩短至20天,采购成本降低了7.3%,客户订单量增加了62%。

还有包括和吉家居和统一陶瓷在内的一些成员企业纷纷表示,该平台让他们在产品开发、采购成本、生产周期、销售和净利润等方面有更加出色的表现。

过去五年来,我们研究了其他企业开发的十多个平台,发现海尔的平台与它们有着显著的差别。

首先,卡奥斯集成的功能要广泛得多,可推动处于价值链上下游的多家企业展开合作。

许多大企业都打造了供应链管理专用数字平台。某些先进的平台,如通用电气(GE)的Predix和西门子的MindSphere,可帮助成员利用先进技术,如工业4.0数字能力(物联网连接、云计算、分析和人工智能),提高工厂和产品的现场运行效率。

而其他一些平台,如台湾积体电路制造股份有限公司(简称「台积电」)的开放创新平台,则专注于产品开发——对于台积电而言,就是设计新型芯片。

相较之下,卡奥斯不仅是供应商管理系统,同时也是创新引擎。

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海尔的平台还有另一个与众不同之处,体现在它对供应商网络的控制程度上。

许多企业将平台牢牢控制在自己手中,哪些供应商可以加入,平台成员可参与什么任务,都完全由企业决定。

而海尔的平台则不同,它并未规定只有自己的供应商才能加入;也没有限定平台成员所从事的领域。海尔会通过卡奥斯这个平台,将自己有待解决的问题公之于众。

任何供应商——无论是现有供应商还是潜在供应商,甚至是来自另一个不同行业的供应商——都可以提供解决方案,或者参与到共同寻找解决方案的合作中。

对于合作的过程,许多大企业也是严加管控,而海尔则不然。它并不会全程参与,而是让相关方去合作找到解决方案。

如果提供新产品或服务的机会稍纵即逝,而企业缺乏必要的设计能力或供应商,或者当企业面临重大或突如其来的颠覆式变革时,这种利用其他组织的能力并调集所需资源的有机合作方式就显得尤为有效。

2/拓展供应链和平台的作用

要打造卡奥斯这样一个既是供应链管理系统又是创新引擎的平台,企业领导者必须具备更宽广的视野。他们应将平台视作可发挥如下作用的工具:

1. 迅速扩大供应商网络

许多企业致力于提高其当前供应链的效率和敏捷度。一种常见的做法就是,原始设备制造商(OEM)布局多层级供应网络,加强与网络成员的信息交流,并创建一个追踪系统,以监控和协调供应商之间的产品和信息流动。

然而,过去五年来发生的气候骤变和疫情爆发等破坏性事件表明,当危机发生或新的机会出现时,企业可能需要大幅调整其现有供应链,或建立一个新的供应链。

像卡奥斯这样的数字化平台可大大加快引入新合作伙伴的进程——有时他们来自意想不到的地方。

2. 解决采购以外的问题

实现数字化供应链的一个主要目标是为了便于管理供应网络成员间的原材料和货物流动(如订货、交付、库存和预测等环节)以及与之直接相关的服务(如支付和物流)。

不过,当机会出现,必须开发出全新的产品和服务时,企业可能需要吸纳一系列新的参与者。这些参与者不仅要具备设计和产品测试能力,拥有相关知识产权,还要能够为快速实现量产、交付产品和提供售后服务助一臂之力。

数字化平台有助于迅速找到这些参与者,并为他们开展合作创造便利。此外,它的另一个作用是在产品和服务初具雏形时,识别和引进相关专家智慧,以推动开发与生产进程。

数字平台还可以帮助拓展必要的能力——例如,通过3D采样对新设计的变化进行数字化评估,通过虚拟现实来观察或体验新设计在各种条件下的效果,通过虚拟原型工具来验证某项新设计的物理和工程特性及兼容性。

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3. 创造新的机会,生成新的解决方案

生态系统的各个环节可齐心协力,集思广益,共同创造新的机会或制定问题解决方案。

但仅提供一个数字化平台,还不足以说服成员去提出解决方案,或者共同致力于达成解决方案。必须要让他们对合作有信心,相信自己能从中获益,这就需要制定明确的参与规则以及成本分摊和利益共享制度。

3/走近卡奥斯

现在我们来看看卡奥斯的系统架构。该平台由三个模块组成:

  • 合作创新与设计

该模块可帮助不同企业在产品和组件的设计上展开合作,以确保生产效率,以及运输和交付的安全性和经济性,同时也能起到促进沟通和知识共享的作用。

例如,一款新型号家电中的某个组件可能需要一家陶瓷企业和一家电子控制盒供应商进行合作。合作创新与设计模块所提供的信息交流协议有助设计团队共同寻求技术问题的解决方案。

此外,它还可以提供项目管理模板,监测重要里程碑的关键时间节点,并对知识产权许可进行管理。原型出炉后,这个模块可以帮助找到具备合适产能和地理位置、自动化水平以及质量控制和产品测试标准的工厂,以实现大规模生产。

它还能用于开展潜在最终用户调查,听取对设计的反馈意见,了解任何方面存在的问题,发掘产品应增加的其他功能。

卡奥斯的任何成员均可发起这些行动,而不仅限于海尔的供应商。

  • 生产资源整合

该模块的功能包括促进采购、管理订单,以及协调成品生产过程中的材料流动。它对供应链进行配置,让不同层级的供应商得以探索各种能力,并协调产能。

这个模块对生产流程、材料搬运系统和劳动力需求作出了详细安排。它还能帮助实现产品可行性测试、原型开发和量产规划。

相比之下,其他供应链管理平台大多缺乏整合众多供应层级、动态调整供应网络的能力。

  • 分销与服务

凭借该模块,平台成员可以协调或整合各自在分销、物流和售后服务方面的能力,以支持新产品的需求。

例如,通过这个模块,他们可以共同决定采用哪些营销渠道,以及如何发展渠道合作伙伴;确定新产品库存地点(总装厂、分销中心或零售商仓库);设计订单履行和交付流程。

这个模块还可以帮助落实服务支持和修复(某个节点是应该由内部完成还是外包,如何以及在何处存放备件等等),以及退货管理。

任何企业均可申请加入其中任何一个交互模块,不需要收到海尔或其他方正式邀请。申请者只需填写一份问卷,并提供资质和能力证明文件即可。企业一旦完成注册,海尔就会对其进行粗略的审核,通常只需一天时间。

通过初步审核的企业可以访问卡奥斯的非机密信息,例如,待解决问题的一般描述,哪些成员可能就此展开合作等。

海尔允许感兴趣的企业相对比较容易就能浏览其平台,而不像许多大企业那样,一开始就要求完成整个正式的认证流程,其耗时可能长达数周之久。

而当有企业想要加入某个项目时,海尔会对其进行严格的评估,核查其生产或技术能力,以及在质量、价格和可持续发展方面的既往表现。

这一尽职调查可能还包括现场走访,通常在数天内完成。如果审查期间发现严重问题,海尔会放弃与该供应商合作,并将其剔除出平台。

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海尔意欲继续拓展卡奥斯的能力,纳入能源和减碳管理、数字融资以及跨境贸易服务等新功能。此外,「数字孪生」能力也将进一步得到加强——运用实体物品或系统的虚拟模型来改进其设计、生产、操作和维修方式。

4/开发一个类似的平台

要打造一个像卡奥斯这样的平台,企业必须拥有广泛的知名度和较高的声望,具备管理多层级供应商的经验,并且在数字技术方面达到一定专业水平——单是这些先决条件,就让众多中小企业有望洋兴叹之感。

好在他们可以从小处做起,逐渐发展壮大,无需一开始就投入大量资源。正如海尔那样,企业可以先构建几个功能有限的模块,再慢慢丰富完善,然后将这些模块连接起来,使之更好地互联互通。

实践是最好的老师,企业可以利用早期取得的成果——哪怕是一些小成果——来帮助内部和外部利益相关者树立信心,并为后续发展积累实力。

无论是在正常时期还是危机期间,一个像卡奥斯这样的数字化平台都大有裨益。借助这一平台,其成员可以更快速、高效地组织和开展工作,而不用再那么依赖成本高昂的应急预案,如持有大量应急材料、组件和成品库存,或者在生产和物流方面建立庞大的缓冲产能。

还有同样重要的一点,就是这个平台可以推动企业价值链的有机发展,从而更好地满足当前及未来出现的需求。

来源:哈佛商业评论,原标题《海尔卡奥斯:如何将供应链平台转化为创新引擎》

作者:Kasra Ferdows是乔治城大学麦克多诺商学院Heisley Family全球制造学教席教授;李效良是斯坦福大学商学院Thoma运营、信息与技术学教席教授;赵先德是中欧国际工商学院京东运营及供应链管理学教席教授

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