人生可以像她这样写,20年美洲,20年亚洲,现在“非洲进行时”

1995年,Louise Vogler大学毕业,带着新鲜出炉的中文学士学位和国际经济学士学位,她选择离开加拿大,来到中国。
事实上,早在1990年,Louise在参加自己所就读的维多利亚大学和华东师范大学的学生交流项目时,就已经到过中国,而且还在此期间遇上了她的Mr. Right——当时在华东师范大学读化学专业的一位非洲赞比亚的学生。2000年,两人在上海举行了婚礼,并迎来了这个国际化家庭的第一个宝贝。
Louise的职业生涯也始于中国。
1995年9月,从加拿大来到广州的Louise开始了她的第一份工作,在加拿大驻广州总领事馆担任加拿大卑诗省的贸易联络官员。四年后,Louise加入渣打银行,自此,她的职业发展就和这家全球领先的国际银行紧紧连在一起。

不断学习,踏上非洲的新征途

最初加入渣打银行时,Louise只是一名高级信贷分析员,在此后的20年中,她经历了多个不同岗位的锻炼,从关系维护、交易银行业务到信贷风险等,职业生涯稳步向前。回望20年的经历,热情、不断积累、忠诚、积极学习……是Louise职业生涯成长中的关键词。
对Louise而言,学习是一个终身受益的过程,这也是她在2010年选择来到中欧就读Global EMBA课程的原因。Louise 表示,“获得领导力的提升”是她在中欧最大的收获之一。“当时是忻榕博士给我们上领导能力课程,我们每三人组成一个小组,小组里的每个人都有自己的领导力培养计划,在一年半的时间,我们互相监督和反馈,我觉得是非常好的。”
在中欧的学习,不仅让Louise更加深度了解中国,正是在就读期间,她成为了渣打银行批发银行大中华区的国家信贷主管。

2015年,Louise升任为渣打银行批发银行大中华区区域信贷主管。也是在这一年,Louise选择离开中国这个第二故乡,前往南非,担任渣打银行非洲区的区域首席信贷官,开始她在非洲大陆的新征程。
“在中欧就读期间,我的丈夫给予了我很大的支持,他总是从自己忙碌的工作中抽出时间来照顾我们的儿子,以便我可以专注于学习和工作。在他要去非洲发展他的事业时,我觉得是时候换我来支持他了。” 他们的儿子也一同前往非洲读高中。
不过,离开一个生活了20年的地方,离开熟悉的同事、同窗、朋友,前往陌生地方,并不容易,也不轻松。Louise之所以能够如此顺利踏上前往非洲,现在又加上中东地区的新路途,家人同舟,很重要。

遇见不一样的非洲

无论是历史、经济,还是文化环境,非洲和亚洲都有很大差别。然而,尽管这些种种不同,刚抵达尼日利亚的Louise差点以为自己根本没有离开亚洲。
她发现,尼日利亚人和亚洲人、中国人一样充满了干劲和创业精神,他们的口头禅是“我可以做到”、“我想办法”、“我能够解决这件事”等。“我喜欢去尼日利亚,虽然那里的基础设施很差,但是你可以在当地人的身上感受到那种渴望创造美好生活的创业氛围、激情和动力。”
尼日利亚只是Louise在非洲定期要去的地方之一。渣打银行在非洲地区的15个国家设立了分行,过去的两年多里,Louise已经考察了12个国家,“这些国家之间都非常不一样”。

Louise很快发现,虽然她在非洲负责的工作基本和以往在中国的一样,但如何确保团队里的人遵循同样的标准、原则和工作方式,以符合银行的统一标准,是一个挑战。让这个挑战变得更加艰巨的是,她的团队分布在15个不同的国家。“我如何让每个人都以同样的方式执行同样的规则,并且达到同样的质量标准?”这是Louise面临的困境。
面对这样的挑战,Louise并没有照搬自己在亚洲的管理经验。“因为它不一定符合非洲的现实。”Louise看到的是蕴藏在这些新团队成员身上的创造力和活力,在提升非洲团队标准化的过程中,她更多采取的是激励的方式,不断地向非洲同事传达这样的信息:我们非洲团队也可以创造渣打银行的全球最佳实践。于是,Louise和她的非洲团队尝试了很多新的事情,并且在渣打银行内部进行分享。“这对建立团队的信心非常有帮助。”Louise对此非常自豪。
“现在,我们集团的其他同事在很多流程上都会向非洲看齐,而让这一切发生的是追求卓越的信心和决心。”

商机无限

Louise不仅熟稔中国商业环境和特点,在这两年多紧张的非洲考察当中,她对非洲这片神奇的土地也逐渐熟悉起来,比如,她发现:“尼日利亚的人们极具创造力、韧性和创业精神,也始终保持高昂的工作态度,这是创业必不可少的素质;而在赞比亚,人们普遍接受过良好教育,他们的工作效率很高而且非常努力,如果你要在非洲设立工厂,这是应该考虑的一个因素。”

她表示,对中国的投资者来说,非洲有很多好的商机。在Louise看来,中国商人在非洲已经有了成功的先例,在非洲的一些国家,中国商人已经建立起了自己的商业网络,有华人社区,另一方面,一般在国外的中国人非常团结,他们很乐于为同胞提供帮助,这样可以减少工作中的阻力,有利于中国企业在这里开展新的项目。
当然,这并不意味着中国人在非经商就是零风险,中国商人虽然团结,但他们和当地社区的交流可能并不充分,这会给公司的实际运营带来一定的问题。所以,Louise建议,一家中国公司想要到非洲稳定发展,在同胞支持的基础上,公司本身还要具备足够的灵活性,以适应非洲当地的文化。
另外,她指出,非洲的大部分地区还处于发展的起步阶段,人们生活的基本需求没有完全得到满足,还存在很大缺口,所以,也许一个简单的商业构想,就能在非洲找到非常好的实现机会。当然,凡事都有它的两面性,获得商机的同时,进来的企业也要考虑如何帮助提升当地人们的消费能力。

Louise关于中国企业在非发展的建议

1. 寻找在非的中国商会的协助(比如,2017年,吉林商会在赞比亚开设了办事处)
2. 保持企业对市场的开放和灵活反应
3. 挖掘符合当地实际情况的商机,而不是照搬其他地方的经验
4. 和当地社区连接,融入非洲文化

体验非洲,感受当下 

对不同文化的欣赏和学习的渴望,促使Louise无论在哪里工作都努力和周围的同事、客户建立良好的关系。也正是这些在不同文化中工作的丰富经验,帮助她在进入非洲时能够更好、更从容地融入这个新环境。
现在,Louise常常被问诸如“在非洲工作安不安全?”、“独自一人在这些非洲国家出差你感到合适吗?”等问题。因为新闻里总是会有这个或那个非洲国家出现恐怖袭击或其他安全事件的报道。Louise毫不犹豫地表示:“你在新闻上听到的内容总是比现实更糟糕。人们道听途说来的对非洲刻板印象,从来不是真实的。的确,在非洲,你需要注意安全问题,但其实无论是在世界的任何一个角落你都需要警惕同样的事情。事实上,只要你做好预防措施,非洲并不比世界上任何其他地方糟糕。”

谈到儿子,Louise说道:“他在中国长大,在非洲读完高中后会回到加拿大读大学。他很幸运,能够在这么年轻的时候就接触到不同的文化,学习不同的语言。我相信这些都会成为他人生的宝贵财富。”
如今,她的职责范围已经扩展到中东地区,担任渣打银行非洲&中东地区及全球金融机构风险业务区域首席信贷官。
对于自己的未来事业,Louise希望在儿子升入大学后,事业发展上会更自由,有更多的选择,也许会考虑再回到中国或者亚洲,但现在最重要的是,一家人要在一起,以及充分深入地了解非洲和中东地区不同的迷人国家。