踏浪前行,逐梦直播——Global EMBA 2020级学员James Hsu访谈

 James Hsu, GEMBA 2020

James Hsu是直播平台后起之秀Stream Sage公司的联合创始人兼首席产品官。该公司依托大数据,帮助客户深入了解受众,加强互动联系。James Hsu现为中欧Global EMBA 2020级在读学员,此前他已轻松完成从“职场人”到“创业者”的华丽转身。

时下,全球直播行业风起云涌,我们特邀James与大家分享他对行业发展与创新的看法,着重探讨中国直播经济高速增长背后的源动力,以及中国经验对海外市场的启示。

从“职场人”到“创业者”的转身

James的职业生涯始于软件工程业,之后转行进入产品管理领域。2010-2018年间,他先后在雅虎、亚马逊和微软等公司担任产品管理高级职务,负责打造移动端消费体验。亚马逊中国移动端购物和微软小娜移动端应用便出自他手。

十余年辗转供职多家公司,James准备迎接新的挑战。他找来老友兼同行,带着多年积累的产品和客户体验管理经验,转战直播行业。只是这回,他将以创业者的身份,奔赴这片生机勃勃的市场。

James Hsu with Prof. Bala

直播火遍全球,迎来爆炸式增长

直播最早起源于西方国家,不乏YouTube Live和Twitch等早期成功案例,但真正点燃直播这把火的却是中国。在中国,直播观众人数增长迅速,各种创新玩法层出不穷,新奇大胆的商业模式屡见不鲜。

靓丽的“成绩单”便是明证,中国直播电商市场规模从2018年的1200亿元,飙升至2020年底的超1.2万亿元,短短两年规模扩大10倍。再过两年,预计到2023年底,市场规模或将逼近5万亿元。大部分市场收入来自直播带货。

“在中国,有种很常见也很赚钱的商业模式,我们称之为‘直播带货’或‘直播电商’。你可以边看主播吆喝,边下单购物。直播作为‘舶来品’进入中国后,经过一番改头换面,迅速发展为主流文化现象,并在商业上取得巨大成功,这又是一个‘国外开花国内香’的有趣例子。” James表示。

James指出,不同于单纯点击图文,观众观看直播时,能和主播直接互动,参与感和体验感自然更好,这也是直播大受欢迎的主要原因。

“直播带货的核心理念并不新鲜,本质上还是居家购物,只是购物渠道换成了互联网。真正的新颖之处在于,它能让观众与喜爱的主播产生深度链接,双方不再是简单的“你卖我买”;头部主播更是能为粉丝和关注者营造身临其境的沉浸体验。‘网红’头衔绝非浪得虚名!他们的影响力不容小觑,能引领时尚潮流,打响品牌知名度,甚至带动特色产品销售。可以说,是消费者与主播之间日益紧密的联系,为中国直播热潮推波助澜。”他说道。

James Hsu, GEMBA 2020

Stream Sage:为拉近主播与观众距离而生

和许多创业者一样,James是个多面手,除了精通计算机和编程,他还是作家、播客主、以及电竞与游戏(电子游戏和桌游)的铁杆粉丝。因为兴趣爱好广泛,他更容易理解主播面临的深层挑战,也由此萌发了创建Stream Sage的想法。

从游戏、烹饪到美妆、时尚、艺术或珠宝,可以走进直播间的产品很多,但只要是直播平台,无外乎两个目的:一是尽可能多地了解观众;二是帮助观众与主播进行愉快、有意义的互动,获取有用信息。Stream Sage的创办初衷便是依托数据优势,助力主播达成这两个目标。

“Stream Sage的创业故事有点老套。创办这家公司就是为了解决问题!我们想非常深入细致地了解观众,了解他们观看直播时的感受,比如观众喜欢什么?哪里可以改进?如何提升观看体验?这也正是我们今天在为客户做的事情:向客户实时反馈观众观看行为,得出更精准的洞察,优化内容生产,形成良性循环。借助智能化分析,我们能想观众所想,为他们提供各种互动工具,满足其个性化观看需求。” James表示。

美食直播是Stream Sage当前主要关注的一个领域,James以此为例展开介绍。Stream Sage平台有很多工具,观众可以利用各种互动功能,获取菜谱和烹饪小贴士,还能了解先前完成了哪些步骤。

“直播中一定要有这种密切互动。只知道在聊天框中扔一个链接,是留不住观众的。有互动,观众才能紧跟直播节奏,与主播和其他观众保持联系,发现更多有用信息。”他解释道。

James talking with GEMBA classmate

中国直播经验对发达国家的启示

目前,Stream Sage团队正着力拓展与欧美品牌商和个体主播的合作。除了帮助大型音乐会、体育赛事和电竞活动改进直播体验外,Stream Sage还将中国的直播带货经验带到西方世界。

“欧美市场目前处于快速上升期。用商学院的术语来说,中国直播业态已迅速进入‘红海’,尤以直播带货的竞争最为激烈。西方各大直播平台密切关注着中国同行的发展态势,中国的成功谁都想复制。疫情也为他们加速实践中国模式提供了契机和动力。品牌商总想以自己的方式讲述有趣故事,这点无可厚非,但在疫情影响之下,每个人都必须将目光转向外部,拥抱新方法。”James指出。

在林林总总的中国经验中,有一条最重要:利用“网红”或“意见领袖”(KOL)影响力,提高直播观看人数和观众活跃度。不同于西方和全球品牌只会请KOL代言广告,中国针对与KOL合作提炼出了一整套精细严密的方法。中国的直播平台能将产品自然巧妙地融入直播内容,对销量和观众活跃度提振效果显著。

“我们来划个重点,讲故事的方法很多。做直播,不可能‘一招鲜,吃遍天’。中国的KOL对此深有体会,他们在摸爬滚打中搭建起自己的媒体王国,牵手众多知名品牌。西方直播平台也应该与KOL合作,但一定要用观众可以接受的方法。”他表示。

Stream Sage还希望将个性化定制和精准营销移植到西方国家。中国头部直播平台深知如何利用智能化分析展开精准营销,在合适的时间向目标受众推送合适的直播内容。

James Hsu in GEMBA class

打造‘完美直播’不是梦

“环顾海内外,直播经济正阔步迈入黄金发展期。从智能自动化到专用AI技术,创新与变化无处不在。能够成为中欧Global EMBA 2020级的一员,我感到由衷的欣喜和振奋。在中欧学习充满乐趣,教授和同学给了我莫大的帮助,从不同视角为我梳理Stream Sage面临的机会和挑战。我也在不断追问自己,还有哪些知识盲区?而要找到答案,最好的办法莫过于和优秀的人同行,你会时刻鞭策自己做到更好。”James说。

直播行业风云涌动,发达国家蓄势待发。这对全世界的观众都是一件好事,毕竟有竞争才会有创新,哪里都一样。最后,祝愿James和Stream Sage公司风劲帆满,征途如虹。

作者:
Tom Murray
编辑:
陈慧颖